▒   지리로 배우는 미국(3)   ▒  

No, 31
2014/3/13(목)
지리로 배우는 미국-Cornhusker State 네브라스카 주  

<늘푸른나무/지리로 배우는 미국/2013년>

Cornhusker State 네브래스카 주

사우스 다코다의 바로 아래 남쪽 중서부의 대평원에 자리한 주가 네브래스카이다. 북쪽으로는 사우스 다코타, 동쪽으로는 아이오와, 동남쪽으로는 미주리, 남쪽으로는 캔사스, 남서쪽으로는 콜로라도 그리고 서쪽으로는 와이오밍주들과 경계를 이루고 있다. 넓이로는 미국 50개 주에서 16번째이고 인구로는 37번째이다.

수도는 링컨이고 가장 큰 도시는 미주리강변에 자리잡은 오마하로 와렌 버펫의Berkshire Hathaway 본부가 있는 곳으로 더 유명하며 그를 오마하의 현자라고 부르는 이유이다.

여름과 겨울의 온도차이가 심하고 폭우와 토네이도가 아주 심한곳이며 주 전체가 거의 나무없는 초원으로 이루어져서 목축에 이상적인 곳으로 소, 돼지, 옥수수, 콩 등이 이 지역의 주산물이다.

인종적인 분포로 보면 독일계 아메리칸들이 가장 많고 미국에서 첵코계 아메리칸들이 가장 많이 모여사는 곳이라고 한다.

네브래스카란 이름은 오토이 족의 말 Ni Brasge에서 온 것으로 ‘편편한 물’이라는 뜻을 가지고 있는데 그것은 이 지역을 유유히 흘러가는 Platte강을 지칭하는 단어였다고 한다.

역사

유럽인들이 이 지역을 탐험하러 들어오기 이전 수 천년동안 다양한 문화의 원주민들이 이곳에 거주하였으나 역사에 남은 종족들로는 오마하, 미주리, 폰카, 파우니, 오토 등이 있고 라코타 수 족의 지파들이 이곳에 거주하였다.

 

루이스와 클락 일행이 도마스 제퍼슨의 명을 받아 1804-1806년 사이 이곳을 탐험하기 훨씬 이전부터 프랑스와 카나다 탐험가들이 이 지역을 탐험하였고 그 이전에는 싼타 페에서 교역을 하던 스페인사람들이 네브라스카까지 와서 교역을 하였다.

1848년 캘리포니아에서 황금러시가 일어나기 전까지는 백인 아메리칸들의 이주와 정착이 거의 없었지만 그 후로 이들의 유입이 활발해지자 미국정부는 서부지역을 캔사스와 네브래스카로 나누었는데 네브래스카에는 지금의 콜로라도, 노스다코타, 사우스다코타, 와이오밍, 몬타나 주등이 포함되었고 수도는 오마하였다.

1860년대에 와서인디언들을 강제로 보호지역에 수용한 뒤 이 광대한 초원지대를 유럽 이주민들을 위한 정착농지로 분양하면서 수많은 유럽인들과 아메리칸들이 이 지역으로 몰려왔다.

1867년에 네브래스카는 37번째 주가 되었으며 1880년대와 90년대 목축과 농사를 하려고 찾아온 사람들로 이곳의 인구가 급격히 늘어났다. 그리고 19세기 말에는 남부의 흑인들이 네브라스카로 몰려오는 대이동이 있었는데 이들은 목축업의 번성과 함께 육류포장업을 맡아서 하며 철도부설에 따르는 노동력을 제공하였다. 이러한 대이동으로 말미암아 이 지역은 1960년대 유색인종 인권운동의 한 축으로의 역할을 톡톡히 하였다.

지형과 날씨

네브래스카는 대평원(Great Plains)과 절개된 경작가능한 평원(Dissected Till Plains)의 두 개의 다른 지형으로 이루어져 있다. 주로 동쪽 경계지역은 빙하시대가 물러나면서 형성된 지층으로 완만한 언덕들로 이루어져 있다. 대평원은 서부지역에 펼쳐져 있는데 언덕과 분지와 산등성이 등으로 형성되어 있다.

네브래스카의 기후 역시 두개의 지역으로 갈리는데 동부는 습도가 높은 대륙성기후이고 서부는 약간 건조한 기후로 계절에 따라서 기후가 분명하고 기온의 차이가 심하다. 토네이도 존에 속해 있으며 폭풍우도 심하고 봄과 여름에는 토네이도가 무척 심하다.

인구동태

2012년 통계에 의하면 네브래스카 주의 인구는 1백 85만명으로 Polk 카운티와 Shellby 시에 집중적으로 모여 산다.

주민의 36%가 백인이고 4.5%가 아프리카 아메리칸이며 1%가 아메리카 원주민 인디안이고 아시아계가 1.8%, 히스패닉 계통이 9.2%로 집계되었다. 백인들 가운데 38.6%가 독일계이고, 12.4%가 아이리쉬, 영국이 9.6%, 멕시칸이 8.7% 그리고 첵코계통이 5.5.%로 나타났다.

이들의 종교적인 상황을 보면 크리스천이 90%로 압도적이고 무종교가 9%이고 타종교는 1%에 불과하다. 기독교 가운데서는 카톨릭이 28%을 차지하고 있으며 루터란이 16%, 감리교가 11% 그리고 침례교가 9%이며 다른 개신교 소속이 25%로 나타났다.

산업

네브래스카의 주요산업은 농업으로서 소와 돼지의 축산과 옥수수와 콩 농사가 주종을 이루고 있다. 그 외에도 철로와 트럭을 이용한 화물수송, 생산업, 전자산업, 정보기술 등이 주요산업으로 떠오르고 있다.

Kool-Aid는 1927년 설립이래 네브라스카의 유명한 소프트 드링크로 성장하였으며 무엇보다도 세계의 두번째 갑부인 와렌 버펫이 최고경영자로 있는 Berkshire Hathaway가 이곳에 본부를 두고있다.

주요 도시와 가볼만한 곳

가장 큰 도시 오마하의 다운타운 스카이라인(오른쪽)과 와렌 버펫의 Bershire Hatherway의 본부가 있는 Kiewit Tower(가운데) 그리고 오마하의 명물 Bob Kerreu 육교(왼쪽)

*오마하-미 중서부 미주리 강변에 자리한 네브래스카 주에서 가장 큰 도시로 인구는 40만명 정도이며 전 미주안에서는 42번째로 큰 도시이다. 1854년 도시개발이 시작된 이후 19세기 말엽에는 St. Louis와 함께 ‘서부에로의 관문’(Gateway to the West)이라는 별명을 얻었으며 1898년 세계박람회를 통해 새로운 서부의 모습을 세계에 알렸다. 미 중서부의 농산물과 축산물의 집산지로 운송업이 주류를 이루었고 현재는 각종 관련산업과 함께 세계적으로 두 번째 부자로 알려진 와렌 버펫의 Berkshire Hathaway의 본부가 있어 매년 봄이면 전 세계의 투자자들이 투자의 귀재 버펫의 지혜를 찾아 순례하는 곳으로 더욱 유명하다.

*링컨- 네브래스카 주에서 두 번째로 큰 도시로 인구는 25만 정도, 원래는 랭카스타란 이름이었는데 링컨이 암살당하고 얼마후에 링컨으로 이름을 바꾸었으며 네브래스카 주의 주정부가 자리한 수도이다. 네브래스카 주립대학이 있는 행정도시로 건강관련 사업이 성하다.

네브래스카 주의 주청사가 있는 수도, 링컨의 도심부 스카이라인

*Agate Fossil Beds National Monument-네브래스카 북서쪽 끝, 해리슨에 자리한 이 국립기념물은 나이오브라라강 계곡에 있는데 2천만년 전 고대동물들의 화석들이 발견, 보관되어 있다.

아게이트 화석 보존지역(왼쪽)과 서부개척자들이 지나가던 험준한 Oregon Trail의 옛 모습(오른쪽)들이 국가 기념물로 보존되고 있다.

*Scotts Bluff National Monument-서부 네브라스카에는 19세기 서부로 향하던 개척자들의 험로가 기념물로 남아있는데 그 가운데는 Oregon Trail, Mormon Trail 등이 있다. 특히 North Platte River를 끼고 나있는 Scotts Bluff National Monument는 평지에서 높은 곳은 330미터나 솟아있으며 이곳에는 5개의 바위들이 장관을 이룬다,

*The Niobrara National Scenic River 네브래스카 주 중북부에 있는 이 강은 오마하에서 300마일 정도 떨어져 있다. 미 의회가 이 강의 76마일을 특별히 국립공원관리지역으로 지정 경관과, 어족, 야생동물, 수질 그리고 화석 등을 보호하고 있다. 강을 끼고 수많은 폭포와 캐년 등이 경관을 만들고 있어 National Scenic River로 명명한듯 하다.

(김상신 님은 은퇴후 본 <늘푸른나무>를 제작하면서 주로 역사에 관한 글들을 쓰고 있으며 그동안 <역사로 배우는 미국>, <미켈란젤로 천정벽화의 비밀>을 연재하였고 역서로는 <역사와 희망>, <크리스천의 역사이해> 등이 있다.)

 


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