▒   지리로 배우는 미국(3)   ▒  

No, 28
2014/1/29(수)
지리로 배우는 미국-10,000개의 섬을 가진 땅, 미네소타 주  

<늘푸른나무/지리로 배우는 미국/2013년>

김상신의 지리(地理)로 배우는 미국(86)

<10,000개의 섬을 가진 땅>미네소타(Minnesota) 주

위스컨신 주의 서쪽에 자리한 주가 미네소타 주다. 위(북쪽)로는 카나다의 온타리오와 마니토바와 국경을 이루고 있으며 동쪽으로는 위스컨신 주, 서쪽으로는 노스 다코다와 사우스 다코다 주 그리고 남쪽으로는 아이오와 주와 경계를 이루고 있는 미네소타 주는 1858년 32번째로 미국의 주로 편입되었는데 크기로는 50개 주 가운데 12번째, 인구수로는 21`번째이다.

알라스카 주 다음으로는 가장 북쪽까지 올라가 있는 미네소타 주는 추운 겨울과 더운 여름의 대륙성 기후에 비, 눈, 폭우, 해일, 토네이도 등 온갖 날씨를 골고루 갖추고 있다.

주민들은 주로 남동쪽에 자리한 미네아폴리스와 세인트 폴(Twin Cities,쌍동이 도시,라고도 부름)에 몰려 살고 있으며 서부지역은 평원, 동남부 지역은 농경지대, 북부지역은 광산과 산림지대 등으로 형성되어 있다.

미네소타란 주 이름은 이 지역의 원주민 인디안인Dakota족의 언어로 미네소타 강을 지칭하는 Minisota에서 온 것으로 하늘 색깔의 물(sky-tinted water)이라는 뜻을 가지고 있다고 한다.


미네소타는 미국에 편입된 후로는 유럽의 스칸디나비아와 독일계 후손들이 정착한 지역으로 그들이 주류를 이루고 있으며 최근에 와서 아시안, 아프리칸-아메리칸, 라틴 아메리칸 등들이 많이 유입되어 인종적으로 다양해 졌지만 아직도 미국계 스칸디나비아 문화의 중심지로 꼽히고 있다.

북 아메리카에 유럽인들이 들어오기 전에는 이 지역에 Dakota 원주민들이 살았는데 유럽인들이 동부해안에 정착하면서 동부의 원주민Anishinaabe족들이 미네소타 지역으로 이주해 오면서 다코타 원주민들과 긴장관계가 형성되었다.

이 지역에 처음 나타난 유럽인들은 17세기 프랑스 모피상들이었다. 그 후 계속해서 탐험가들과 선교사들이 이 지역에 들어와 자리를 잡았다. 미시시피 동부의 땅들은 독립전쟁 결과 파리조약에 의해 미국땅이 돼었으며 미시시피 서쪽은 미국정부가 프랑스로부터 루이지아나 일대를 매입하면서 미국땅으로 편입되었다.
1850년에 6,000여명으로 시작된 미네소타가 2012년 통계로 5백 40만의 인구를 가지고 있는데 독일계가 38%, 스캔디나비아 계가 32% 그리고 아이리쉬 계가 11%을 차지하고 있다.

종교적인 분포를 보면 32%가 루터교를 비롯한 주요 개신교 소속이며 21%가 복음주의 개신교도 그리고 28%가 캐톨릭으로 집계되었다.

초기에는 농업과 임업 그리고 광산업 등이 주종이었으나 최근에는 트윈시티를 중심으로 다양한 산업이 발전하고 있으며 국제적인 대형회사들의 본부들이 자리를 잡아가고 있다.

*미네소타주의 중동부 미시시피강 언덕에 자리한 St. Paul은 1858년 이래 미네소타 주의 수도로 아름다운 주 청사가 자리하고 있으며 강 건너의 미네아포리스(Minneapolis)와 함께 쌍동이 도시(Twin-cities)를 이루면서 미국전체에서 16번째 가는 메트로포리탄을 형성하고 금융, 상업, 서비스 의료, 교육 등 의 중심지로 발전하였다. 메트로포리탄의 인구는 340만 정도로 전 미네소타주 인구의 60%를 차지한다.

*Walker Art Center/Minneapolis Sculpture Garden.

미네아포리스 다운타운 일대에 자리한 Walker Art Center와 조각공원(Sculpture Garden)은 현대미술품들을 방대하게 수집한 미네어폴리스의 명물의 하나이다. 특히 조각공원은 11에이커의 넓은 정원에 40여편의 현대조각품들을 상시 전시하고 있으며 그외에도 수많은 조각품들을 수시로 전시하고 있어 시민들의 사랑을 받고 있다. 특히 중앙에 자리한 <Spoonbridge and Cherry>는 트위시티 문화의 상징으로 널리 인정받고 있다.

*Mall of America

트윈시티에서 30분 거리인 Bloominton에는 세계에서 사장 큰 실내쇼핑센터라고 하는 Mall of America가 있다. 400만 스퀘어푸트의 몰에 500개 이상의 가게들이 있으며 그 외에 식당이나 실내오락시설 등이 자리하여 해마다 외국관광객들을 비롯하여 4천만명 이상의 방문자들을 끌어들이고 있다.

*Voyageurs National Park

미네소타 주의 북쪽 International Falls라는 도시 근처에 미 국립공원이 자리하고 있다. 1975년에 지정된 이 국립공원은 이름이 시사하듯이 이 지역의 첫번째 유럽인 정착자들이였던 프랑스와 카나다 모피상들이 인디안들을 찾아 주로 항해하던 지역을 국립공원으로 지정하고 그들을 기념하기 위한 이름붙인 곳으로 육로로는 접근할 수가 없고 여름에는 각종 보트를 이용해서 수로로만 접근이 가능하며 겨울에는 snowmobile 같은 것을 이용해서 접근할 수 있다는 특색을 가지고 있다.

22만 에이커의 이 국립공원은 북쪽으로는 동토(冬土, tundra)지대인 카나다와의 국경까지 뻗어있으며 남쪽으로는 소나무 숲과 습지대 그리고 호수들로 이루어져 있어 매년 25만 여명의 방문객들이 찾고 있다.

 


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