▒   해설을 곁들인 명화감상   ▒  

한국의 예술-백제 금동대향로(百濟金銅大香盧)  

<늘푸른나무/명화감상/2014년 11월>

백제 금동대향로(百濟金銅大香盧)


국보 제287호
높이 61.8㎝, 무게 11.8㎏
시대:백제
국립부여박물관(충남 부여군 부여읍 동남리). (국립중앙박물관에는 똑같은 모조품이 소장되어 있다.)


1993년 12월 23일, 부여군 능산리, 주차장을 만들기 위해 땅을 고르던 인부들이 한 구덩이에서 뻔쩍거리는 물체를 발견하였다. 그것은 동으로 만들고 금으로 덧칠하여 주조한 커다란 향을 피우는 화로였다. 전문가들이 감정한 결과 그것은 백제시대의 향로로 정치적으로 안정을 되찮은 7세기 초에 제작된 것으로 백제공예품의 진수라고 평가되어 국보 제287호로 지정되었다. 정림사지 5층석탑과 더불어 현존하는 부여의 백제혼이 담긴 최고의 예술품으로 꼽힌다.

높이 61.8㎝, 무계 11.8㎏이나 되는 대형 향로로, 크게 몸체와 뚜껑으로 구분되며 위에 부착한 봉황과 받침대를 포함하면 4부분으로 구성된다.

뚜껑에는 23개의 산들이 4~5겹으로 첩첩산중을 이루는 풍경을 조각으로 보여주고 있다. 피리와 소비파, 현금, 북들을 연주하는 5인의 악사와 각종 무인상, 기마수렵상 등 16인의 인물상과 봉황, 용을 비롯한 상상의 날짐승, 호랑이, 사슴 등 39마리의 현실 세계 동물들이 또한 표현되어 있다. 이 밖에 6개의 나무와 12개의 바위, 산 중턱에 있는 산길, 산 사이로 흐르는 시냇물, 폭포, 호수 등이 변화무쌍하게 조각되어 있다.

뚜껑 꼭대기에는 별도로 부착된 봉황이 목과 부리로 여의주를 품고 날개를 편 채 힘있게 서 있는데, 길게 약간 치켜 올라간 꼬리의 부드러움이 백제의 특징을 들어낸다고 한다. 봉황 앞 가슴과 악사상 앞뒤에는 5개의 구멍이 뚫려 있어 몸체에서 향 연기를 자연스럽게 피어오를 수 있게 하였다.


몸체는 활짝 피어난 연꽃을 연상시킨다. 연잎의 표면에는 불사조와 물고기, 사슴, 학 등 26마리의 동물이 배치되어 있다. 받침대는 몸체의 연꽃 밑부분을 입으로 문 채 하늘로 치솟 듯 고개를 쳐들어 떠받고 있는 한 마리의 용으로 만들어져 있다.

이 대향로가 발굴된 일대가 백제 창왕 13년(567년)에 지은 왕실 절터였음이 확인되면서 학계는 이 대향로가 단순한 향로가 아니라 의식용이나 제사용으로 사용된 산물로 추정하고 있다.

중국에서는 서역으로부터 향품이 전해지면서 전국시대 말기부터 악취를 없애고 부정한 악귀를 쫓기위해서 향로를 만들어 사용하였다고 한다. 그런점에서 백제 금동대향로의 기원을 중국에서 찾으며 한나라의 박신향로(향로의 뚜껑을 신선이 산다고 전해오는 박산 모양으로 만든것으로 한나라 초기에 유행하던 스타일로 알려졌다)의 영향을 받은 것으로 보지만 중국과 달리 규모가 크고 산들이 독립되어 입체적이며 사실적으로 표현되어 있다는 점에서 차이를 보이고 있다.

전체 조각에서 보듯이 창의성과 조형성이 뛰어나고 천상의 봉황, 지상의 각종 동물들, 물위의 연꽃 그리고 지하의 용을 모두 등장시킨 점에서 불교와 도교등의 종교적, 사상적 영향등이 혼합된 것으로 보는 학자들도 있다.

1400여 년을 진흙구덩이에 묻쳐있다가 홀연히 빛을 발하며 나타난 이 백제금동대향로는 흔치 않은 백제시대의 공예와 미술문화, 종교와 사상, 제작 기술까지도 파악하게 해 주는 귀중한 작품으로 평가되고 있다.

(해설 김상신)


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