▒   해설을 곁들인 명화감상   ▒  

귀스타브 모로(1826-1898)의 <一角獸( 유니콘, Les Unicones)>1885  

<늘푸른나무/명화감상/2016년 8월>

귀스타브 모로(Gustave Moreau 1826-1898)의 <一角獸( 유니콘, Les Unicones)>1885

Oil on Canvas
115 X 90 cm
Musee Gustave Moreau, Paris, France

파리에는 화가가 살던 집이나 아트리에를 미술관으로 만든 예가 적지 않다. 특히 귀스타브 모로의 집은 생전에도 수많은 예술가들과 그가 가르치던 제자들이 수시로 드나들어 파리 예술가들의 아지트로 유명했던 곳으로 그의 제자들은 그 후 파리에서 ‘야수파’로 이름을 날렸다.
모로는 죽기 전에 자신의 집을 미술관으로 국가에 기증하였는데 작품의 위치를 지정하고 함부로 손을 대지 말라는 조건을 붙였다고 한다. 덕분에 그가 살던 집에서 생시와 거의 같은 모습으로 그의 생활모습과 작품들을 볼 수 있게 되었다.

여기에서 제일 눈에 띄는 작품가운데 하나가 ‘일각수’라고 번역되는 ‘유니콘’이다. 이마 한 가운데 뿔이 하나 달린 짐승들과 여인들이 환상적인 자연을 배경으로 낭만적인 정경을 이루고 있는 이 그림은 무언가 익숙한 성경의 이야기들을 주제로한 서양의 성화들과는 달리 낯 선 인상을 주고 있다.

그러나 성서와 신화의 주제들을 즐겨 다루었던 모로의 이 그림 역시 옛날부터 중동뿐만 아니라 인도와 중국 등지의 벽화와 희랍신화 등에 나오는 ‘유니콘’ 짐승을 그린 것으로 이 동물은 워낙 조심성이 많아 가까이 가기도 힘들고 우연히 보게되는 것 역시 쉽지 않다고 전해 온다. 그러나 유니콘을 유인하는 방법이 하나 있는데 그것은 순결을 지키고 있는 처녀가 이 짐승들이 살고 있는 숲속에 들어가 앉아 있으면 조심성 많은 이 짐승들이 다가와서 그녀의 무릎에 머리를 대고 눕는다는 것이다. 이때 처녀들이 유니콘을 궁전으로 데려간다는 신화가 전해오는데 모로는 환상적인 풍경가운데 처녀와 유니콘들이 어울려 있는 장면을 보여주고 있다.

상징주의 화가로 평가되는 모로의 이 그림은 사람들에 따라 해석들이 다르다.

전통적인 기독교적 해석에 따르면 구원의 긴 뿔을 가진 매우 강력한 동물인 유니콘은 그리스도를 상징한다. 처녀는 예수를 잉태하였던 순결한 성모 마리아를 상징하며 그녀 안에서 예수는 사랑으로 인류를 구원하러 오셨다는 것이 중세기의 일반적인 해석이었다.

그러나 세속적인 낭만주의 시대로 들어오면서 이마의 뿔은 남자의 성기를 상징한다는 해석이 나왔고 아름다운 여자의 매력 앞에서 남성의 힘을 완전히 뺏겨버리고 죽음의 길까지도 순순히 따라가는 유니콘의 운명을 상징하고 있는지도 모른다는 해석까지도 나온다.

그런데 동성애가 활기를 치는 현대에 와서는 평생 독신으로 살았던 모로의 원만하지 못했던 생전의 남녀관계에 비추어 보아 여성에 대한 억압감정을 가지고 유니콘과 같이 온순하고 예쁘장한 남성을 이상형으로 했던 동성애를 상징적으로 표현한 것이 아닌가?하는 해석까지도 나온다.
감상자의 해석은 자유다. 모로는 초현실주의의 선구자라고 하지 않는가? 모로가 평생 8000여 편의 그림을 그렸다는데 그것들을 그리면서 무슨 생각인들 안했겠는가!



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