▒   인물로 배우는 미국   ▒  

2018/6/12(화)
촬스 스펜서 채플린(1889-1977) -경제공황과 전쟁중에 웃음을 선사했던-  
<늘푸른나무/김상신의 <인물로 배우는 미국 37>/ 20118년 1월>

촬스 스펜서 채플린(1889-1977)
-경제공황과 전쟁중에 웃음을 선사했던-

미국을 대표하는 인물들 가운데는 이민자들의 나라라는 미국의 특성상 국적이 헛갈리는 인물들이 적지 않다. 어렸을 때 미국에 와서 평생동안 미국을 기반으로 활동을 하고 그 분야의 일인자가 되었으면서도 법적으로 시민권을 취득하지 않은 경우나 말년을 모국이나 조국으로 돌아가서 지낸 경우 등이다. 시인 T. S.엘리옷은 미국 출생이지만 영국으로 귀화한 경우이고 챨리 채플린은 미국에서 주로 활동을 하여 명성을 얻었으면서도 끝내 마국 시민권을 취득하지 않은 경우이다. 챨리 채플린은 “웃음”의 대명사라고 할 만큼 무성영화시대에 미국에서 희극배우로 영화제작자로 그리고 작곡가로 크게 활약한 배우이다.

찰스는 1889년 런던에서 당시 잘 나가던 가수요 배우였던 아버지와 역시 인정 받는 가수였던 어머니 사이에서 태어났으나 아버지는 알콜중독자로 일찍 세상을 떠났고 어머니는 충격속에서 정신이상이 발병하여 형제 시드니와 함께 무척 어렵고 힘들게 유년시절을 보냈다. 다행히 부모의 예술적인 재능을 물려 받아 열살이 되기 전부터 재능 있는 젊은이들을 발굴하여 조기 훈련시키는"The Light Lancashire Lads"란 그릎에 발탁되어 재능을 개발할 수 있게 되었다. 그리고 12살 부터는 무대에서 정식으로 쇼를 할 수 있는 기회를 얻어 코미디언으로서의 경력을 쌓게 되었고 1910년에는 프레드 카르노 회사의 추천으로 미국 순회 공연을 할 기회를 갖게 되었다. 

1913년 채플린은 미국에서 영화 출연계약을 하면서 그의 배우로서의 인기와 명성은 폭발하였다. 더 많은 출연요청이 몰려들었고 그때마다 그의 출연료는 치솟아 올랐다.

1914년에 찰리 채플린의 독특한 광대의상을 선보인 첫 번째 영화 <베니스>가 선을 보이면서 코메디 영화 제작 요구가 쇄도하여 그가 26살 때에는 세계에서 가장 수입이 많은 고용인이 되었다. (그깨 그의 연봉이 67만 달라였는데 현재의 가치로 환산하면 1천 500만 달라 이상이 된다고 한다) 

체플린은 1919년 동료 배우들과 D.W. 그리피스와 같은 유명한 감독과 함께 헐리욷에 United Artist studio를 설립하고 영화 줄연만이 아니라 영화제작에 적극적으로 참여하였다. 그의 영화들은 기발하고 익살스러운 것들이었다. 작은 광대는 항상 잘못된 장소에서 잘못된 시간에 나타남으로 귀여움을 받았다. 어렸을 때 다양한 연기를 익혔던 그는 무성영화의 기술을 습득했으며 그래서 대부분의 그의 영화들은 대화 없이 제스츄어만으로 소통하는 무성영화로 인기를 얻었다. 그러나 영화에 유성이 도입되면서 무성의 어릿광대는 자리를 잃게되었다. 채플린은 물론 고민하였지만 도리어 이 기회를 이용하여 유성시대를 맞이하여 비인격적이고 기계적인 사회에서 퇴출되야 하는 어릿광대의 고민을 그린 영화들로 영화의 예술성을 높였으며 산업 벤쳐로서 성공적인 영화들을 제작하였다. 

채플린은 1940년 나치 독일을 풍자적으로 다룬 <위대한 독재자>에서 히틀러와 매우 유사한 영화에 나오는 가상국가 토마니아의 독재자 아데노이드 힌클역을 직접 하는가 하면 때로는 제작도 하고 영화에 나오는 음악들을 작곡하기도 하였다.

채플린은 1930년대에 경제문제에 관심을 갖게되었다. 그는 부는 공정한 배급이 뒤따라야 된다는 유토피아적인 이상주의에 심취하여 자신의 경제원리를 펼치기도 했습니다. 2차 데전후 냉전의 논리가 지배하던 미국은 자유주의적 인도주의자들에게는 냉정했다. 채플린은 말년에 FBI에 의해 공산주의라는 혐의를 받으며 감시를 당하였다. 그는? 1952년 자신의 활동무대였던 헐리우드를 떠나 1972년까지 스위스에서 자진하여 망명생활을 하였다. 

채플린은 두 차례 오스카 상을 수상하였는데 첫 번째는 1929년, 오스카로 이름이 바뀌지 전에 상을 받았고 1972년에 일반 오스카 상을 받았으며 1973년에는 영화 <Limekght>에 대한 오스카 최고 창작음악상을 수상하였다. 채플린은 끝내 미국시민권을 취득하지 않았으며 영국 여왕 엘리자베스 2세는 그가 세상을 떠나기 전 1973년에 그에게 영국기사직을 수여하였다. 

채플린은 그의 희극적인 작품들과는 경혼생활은 행복하지 못했던듯 하다. 생전에 네 번 결혼하면서 위자료 소송 등에 휘말렸었는데 54세에 마지막으로 한 결혼에서는 18세의 유명한 극작가 유진 오닐의 딸을 신부로 맞이하였다. 그는 1977년 크리스마스 날 세상을 떠났다. . 


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